该团目前用来运载人员和装备的主要机型有MH-6

该团目前用来运载人员和装备的主要机型有MH-6。  本报特约撰稿 池晴佳

该团目前用来运载人员和装备的主要机型有MH-6。该团目前用来运载人员和装备的主要机型有MH-6。该团目前用来运载人员和装备的主要机型有MH-6。该团目前用来运载人员和装备的主要机型有MH-6。  据美国《航空周刊》网站3月8日报道,美军声名显赫的160特种航空团一直希望换装速度更快、性能更稳定的直升机。但美军官员表示,由于现役机型均不能满足该团的苛刻要求,专门定制的几款新机又尚在研发,这支部队暂时还无“座驾”可换。

  快速反应能力是特种部队的灵魂。在2008年11月的孟买恐怖袭击中,印度特种部队花了8个多小时才完成战斗部署,严重贻误了战机,其中一个原因就是他们搭乘的运输机速度太慢。作为世界头号军事强国的精锐力量,绰号“暗夜潜行者”的160特种航空团,自然对部署速度有着不一般的要求,盼望换装更好的机型顺理成章。

  160特种航空团是1980年“伊朗人质事件”后紧急组建的。该部的主要任务是为陆军特种部队提供空中侦察、对地支援以及作战人员的空投与撤离、营救人质等,擅长利用夜间高速低空飞行突破敌人的防线。该团目前用来运载人员和装备的主要机型有MH-6“小鸟”、MH-60“黑鹰”、MH-47“奇努克”,它们的最高时速只有296公里。在伊拉克执行任务期间,直升机速度太慢多次让官兵们对紧急情况望洋兴叹。

  160特种航空团集中了美军最好的直升机,然而它们的速度仍无法让人满意,这主要是一种被称作“后行桨叶失速”(旋翼转速一定时,直升机前飞速度越大,其桨叶前缘处的速度会越小)的技术障碍造成的。综观美军现役机型,能克服这种障碍的只有V-22“鱼鹰”。后者属于倾转旋翼机,巡航速度达每小时460公里,续航距离也比普通直升机强。

  看上去,V-22似乎是当仁不让的选择了,但情况并非如此——尽管V-22的绝对速度出众,但其在盘旋方面的限制却是一大硬伤。“在高约4000英尺(约1219米)时,V-22的盘旋能力明显下降。”160团团长克雷·哈特马切说。如果想保留对特种作战至关重要的长时间盘旋能力,就必须去掉很多有效载荷,这对特种航空团来说是不能接受的。

  在这种情况下,这支部队还有两个选择:皮亚塞茨基公司的X-49A“快鹰”技术和西科斯基飞机公司的X2技术,二者都旨在研制增强推力的“混合型直升机”,且克服了“后行桨叶失速”和高速时阻力过大的问题。不过,从近几年的动向来看,军方对发展这两项技术缺乏热情,在今后数年内,基于相关技术的新型直升机还很难成为航空团的新宠。